Histoire

St. Eustache est le joyau historique de la Caraïbe. Après sa découverte par Christophe Colomb en 1493, l’île a changé 22 fois de nationalité entre les espagnols, les anglais, les français et les hollandais. En 1636, après 80 longues années de guerre entre les espagnols et les hollandais, ces derniers ont pris possession de l’île et en ont fait un port franc. Ce statut de port franc, la qualité du mouillage et la position géographique idéale de l’île ont fait que St. Eustache devienne l’un des ports les plus actifs au monde. Plus de 3’000 navires mouillaient ici chaque année entre 1775 et 1800. A cette époque prospère, l’île comptait jusqu’à 20’000 habitants et était surnommée "The Golden Rock", "Le Rocher d’Or".

Chaque balade révèle ce riche passé historique. Les ruines des quais et entrepôts en front de mer, les immeubles de la ville historique et beaucoup de fragments de poteries qui jonchent le sol en témoignent.

La fièvre des Blue Bead
L’origine des blue beads remonte au 17ème siècle lorsque la Dutch West India Company les utilisait pour le commerce. Ces perles de verre hexagonales étaient fabriquées à Amsterdam et voyagaient partout dans le monde avec les marins hollandais. L’île américaine de Manathan a été rachetée aux amérindiens pour trente blue beads. A St. Eustache, les blue beads ont aussi été utilisés pour récompenser les esclaves méritants. La légende veut que les esclaves ont jeté leurs blue beads à la mer en signe de liberté une fois affranchis. C’est très certainement pour cette raison que les blue beads sont majoritairement retrouvés par les plongeurs sur le site de Blue Bead Hole. La meilleure technique pour les trouver consiste à nager à quelques mètres du fond. Un éclat bleu dans le sable provoque invariablement une poussée d’adrénaline! Vous n’oublierez jamais votre premier blue bead. Il vous attendait là depuis plus de 350 ans. La légende dit également que ce n’est pas vous qui trouvez le blue bead, mais que c’est lui qui vient à vous. Et si vous en trouvez un, vous reviendrez invariablement à St. Eustache.

Activités recommandées
• Une visite guidée (en anglais) permet de découvrir l’histoire passionnante de Statia.

• Situé non loin du fort, le musée retrace l’histoire de l’île et de la Caraïbe en général.  

History 1
History 2
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