Geschiedenis

St. Eustatius is de ‘historic gem’ van de Caribbean. Nadat Christopher Columbus voet aan wal zette in 1493, veranderde het eiland tenminste 22 maal in handen tussen de Engelsen, Fransen en de Nederlanders. Na de 80 jarige oorlog tussen Nederland en Spanje nam Nederland in 1636 het eiland over en veranderde het in een belasting vrije zone in 1756. Deze beslasting vrije zone, de natuurlijke diepe haven en de geografische positie tussen Europa en Amerika maakte dat St. Eustaius een van de drukste havens werd in die tijd. Per jaar bezochten meer dan 3000 koopvaardij schepen St. Eustatius tussen 1775 en 1800. Meer dan 20.000 bewoners kende ons kleine eilandje en verwierf daarmee haar titel 'de golden rock'. 

Wanneer je rond dwaald op St. Eustatius vind je overal bewijs van het rijke verleden. Overal rond beneden stad vind je de ruïnes van oude pakhuizen. Een daarvan staat nog fier overeind, ons duik centrum! Op het strand struikel je bijna over potscherven en klei pijpjes en er zijn een ontelbaar historische plaatsen te bezichtigen.

Blue beads
Het bestaan van de blue beads gaat terug tot de 17e eeuw toen de Verenigde West Indische Compagnie kralen gebruikte om handel te drijven. De vijfhoekige kralen werden gemaakt in Amsterdam en overal waar de Nederlanders kwamen vind je hun kralen. Voor dertig Blue Beads kochten de Hollanders Manhattan van de indianen. De Blue Beads die je op St. Eustatius vind werden als betaalmiddel voor slaven gebruikt. Na afschaffing van de slavernij gooiden, volgens de legende, de voormalige slaven hun zuur verdiende Blue Beads in het water om hun vrijheid te vieren. Waarschijnlijk de reden dat de meeste Blue Beads gevonden worden door duikers tijdens een duik in de Blue Bead hole. De beste techniek om ze te vinden ligt ergens tussen dicht over de bodem zwemmen en een paar meter daarboven voor het zogenaamde 'wide angle view'. Wanneer je iets blauws ziet begint je hart al sneller te kloppen, maar raak niet te enthousiast het is misschien een klein stukje scherf en die tellen niet. Je vergeet nooit meer het moment dat je jou eerste Blue Bead vind net als de komotie terug op de boot wanneer je mede duikers je vondst inspecteren. Volgens de legende vind je geen Blue Bead maar zij vinden jou, en als je gevonden word zal je keer op keer naar St. Eustatius terugkeren. Blue Beads zijn de enige artefacten die je van het eiland mag meenemen. 

Doen:
• Ga mee met een gids op historische toer in de oude stad.
• Bezoek het St. Eustatius Historical Foundation Museum en kom meer te weten over het rijke   verleden van St. Eustatius.

History 1
History 2
  • PO BOX 16 LOWERTOWN ST. EUSTATIUS
  • DUTCH CARIBBEAN
  • TEL +599 319 5450
  • © 2017  DIVE@SCUBAQUA.COM